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Mostrando entradas de agosto, 2012

BOMBONES BELGAS

Haciendo esquina con la calle    Steenstraat       , en plena plaza Markt de Brujas, se encuentra una tienda de chocolate y bombones de la prestigiosa marca Godiva que data de 1926. Cuando estuvimos allí una mañana laborable no se encontraba nadie en la tienda salvo dos dependientas perfectamente ataviadas. Eran muy bellas ambas y por sus atuendos parecían azafatas de una compañía aérea. Pregunté a una de ellas algo sobre los bombones, en inglés, y por su acento pude apreciar que era sudamericana. Le dije que era español y ella me contestó que brasileña, concretamente de Fortaleza, en el noreste del país. Tomé confianza y comencé a gastar bromas ya que ella entraba al trapo. Todo lo que yo decía se lo traducía a su compañera, belga, y ambas carcajeaban con ganas.  Creo que les alegré la mañana.   Cuando retomé mi faceta seria pregunté a la brasileña si, efectivamente, Godiva no sólo era uno de los más famosos chocolates del mundo sino también el mejor. Me contestó que el único que

CECILIA GIMÉNEZ, ICONO POP

EL PUEBLO SOBERANO

Los que hemos tenido la desgracia de vivir los  años de infancia y adolescencia en la época de Franco estamos preparados para no asustarnos tanto como la gente más joven de lo que pueden hacer los políticos y los partidos en el poder. Muchos jóvenes de familias obreras o de clase media, esa clase que se van a cargar los del actual gobierno, hinchaban el pecho diciendo que el PP era la mejor opción; muchos trabajadores pensaban que votando al PP saldríamos de la maldita crisis, mientras las clases pudientes, los banqueros, las grandes fortunas, los militares y la iglesia, es decir los que verdaderamente cortan el bacalao, se alegraban de que las clases  medias y  bajas fuéramos tan estúpidos y votáramos a los suyos.  Han pasado los meses y se han cargado lo poco que quedaba por cargarse. Estoy de acuerdo que el gobierno Zapatero fue un desastre, pero tengo la certeza absoluta de que no tuvo la culpa, como piensa la derechona más recalcitrante, de la crisis mundial, ni siquiera de la e

¿La "Roja" coja?

Va pasando el verano y con él innumerables recuerdos que quedan grabados para siempre. Una comida entre amigos, una partida de golf rústico, un paisaje verde con innumerables canales y vacas paciendo plácidamente, grupos de viajeros siguiendo al  guía que pasaban a mi lado deprisa y corriendo cuando yo paciente y relajado esperaba capturar una fotografía, un viaje en tren descubriendo nuevos escenarios, personas diferentes que siempre te resultan exóticas, el sol acompañándote, los atardeceres mágicos y las noches rodeadas de misterio. Va pasando el verano y los días se acortan recordándote que el otoño está más cerca. Y, aunque todavía me quedan algo más de tres semanas de vacaciones, vuelvo la vista atrás y me reconforta haber disfrutado de los viajes, de cada movimiento que rompe la rutina y me devuelve la ilusión de seguir conociendo otros senderos y otras formas de vida que, al mismo tiempo, ayudan a conocerte a ti mismo desde la perspectiva de la lejanía. Ahora espero d

EL AUTOR DE BOB MORANE

Henri Vernes es un seudónimo, realmente se llama Charles Henri Jean Dewisme. Nació el 16 de ocubre de 1918 en la ciudad belga de  Ath. Es autor de más de 200 novelas de acción. Uno de sus personajes, Bob Morane, es el más conocido, todo un héroe de aventuras que abarcó más de cincuenta años en álbumes de cómics y películas animadas. Sus padres se separaron cuando era niño y fue criado por sus abuelos maternos. Pronto abandonó la escuela y comenzó a trabajar en la carnicería de sus padres para luego volver a estudiar. En el año 1937, utilizando un pasaporte falso viajó a China, concretamente a Cantón, con su enamorada Madame Lou. De vuelta de su viaje de dos meses, se casó  con Gilberte, hija de un cortador de diamantes, pero el matrimonio sólo duró tres años. En la Segunda Guerra Mundial sirvió en los servicios de inteligencia del ejército belga. En 1944 publicó su primer libro, “La Porte Ouverte”. Dos años más tarde se trasladó a la capital francesa escribiendo para

BRUJAS BORGOÑÓN

Hacia 1516, Carlos V, soberano de los Países Bajos acepta la corona de Castilla y Aragón accediendo a ser Carlos I de España. Las historias de España y Flandes se unían entonces para mantener una muy estrecha relación a través de los siglos. Numerosos comerciantes españoles ya habían viajado a Flandes y formado en Brujas una importante comunidad. De hecho, en 1330 se crea un consulado especialmente para ellos y, todavía en la actualidad, dos hoteles hacen alusión a aquellos tiempos: el hotel Navarra y el hotel Aragón. Después de encontrar, y visitar, el jardín secreto del Monasterio Jesuita en el número 10 de la calle Kortewinkel, tras haber contemplado una fachada única, completamente de madera, del siglo XVI, llego hasta el Spaanse Loskaai –el Muelle de los Españoles- que en tiempo borgoñón fue el puerto de los comerciantes españoles. Dejo a la izquierda un puente pintoresco con bellas vistas que se llama de los Agustinos y es el más antiguo de Brujas con más de 700 años, y a

COINCIDÍ CON HENRI VERNES

Hace algunos meses, escribía en una entrada de este mismo blog sobre un viaje que hice a Colliure y una de esas casualidades que se dan de vez en cuando. En un soporte publicitario municipal se informaba con un gran cartel sobre una exposición de fotografía de una artista francesa llamada Aurora Valade . Estaba contemplando el cartel y una mujer se acercó a mi para preguntarme que opinaba sobre la foto que estaba observando. Cuando me di la vuelta pude comprobar que se trataba de la misma persona que aparecía en el cartel, incluso  le hice saber que llevaba la misma ropa. Hace unos días, comiendo en un restaurante de la Place du Grand Sablon de Bruselas, concretamente en “ L´Entrée des Artistes ”, me ocurrió algo parecido. Comía frente a la pared disfrutando de los artistas fotografiados -y tratando de reconocerlos-  que  aparecían en cada marco. Mientras daba cuenta de un magret de pato acompañado de pastel de patata y manzana en compota, intentaba descifrar quien era el pers

BRUJAS (Bélgica). Cerveza "Brugse Zot"

Brujas. Canal. Foto: Luis López 2012    Maximiliano de Austria, viudo de María de Borgoña, fallecida en 1482 al caer de su caballo, enfrío su relación con  los habitantes de Brujas para, finalmente, abandonar toda la corte de Borgoña la ciudad. Los comerciantes de todo el mundo les siguieron. A mediados del siglo XIX, Brujas era una ciudad empobrecida después de haber pasado por un largo periodo de riqueza y prosperidad. Georges Rodenbach describió en 1892 a Brujas como una ciudad soñolienta, con un misterio singular. Su patrimonio fue redescubierto y esa secreta intimidad se convirtió en su gran trofeo. En el año 2000, el centro de la ciudad se reconoce como Patrimonio de la Humanidad.     Hoy, debido a mi deseada visita a la cervecería “ De Halve Maan ”, la última fábrica artesanal de la ciudad, he probado una cerveza especial que se produce allí desde 1546 y que se llama “ Brugse Zot ” (el loco de Brujas). La marca ha tomado prestado el sobrenombre de los brujenses, “ los